Pernahkah Anda mengejan, terengah-engah saat Anda mengunjungi toilet belakangan ini? Jika Anda merasa sulit melakukan buang air besar, buang air besar tidak teratur atau Anda merasa sangat kembung, bisa jadi Anda tidak memiliki cukup serat dalam makanan. Serat sangat penting – itu adalah bagian dari makanan kita yang tidak dapat dicerna oleh tubuh, yang membantu membuat kita merasa kenyang setelah makan dan membantu dalam buang air besar secara teratur.

Kami sudah lama tahu bahwa ini bermanfaat untuk mencegah kondisi seperti sembelit, wasir, obesitas, dan kanker usus. Tetapi manfaatnya bahkan lebih besar daripada yang kita duga, menurut tim peneliti yang bekerja di Selandia Baru dan Inggris. Dalam penelitian yang dipublikasikan di The Lancet, mereka menemukan diet tinggi serat mengurangi risiko berbagai kondisi yang berpotensi mengancam jiwa, termasuk penyakit jantung, stroke, dan tekanan darah tinggi. “Apa yang kami temukan benar-benar mengejutkan kami dalam hal sejauh mana serat makanan melindungi terhadap begitu banyak penyakit penting,” kata penulis studi Profesor Jim Mann, dari University of Otago.

Studi yang mereka amati pada orang yang dilacak dari waktu ke waktu, mencatat berapa banyak serat yang mereka makan dan hasil kesehatan mereka (misalnya, apakah mereka menderita stroke atau kanker).

Beberapa penelitian lain mengambil bentuk uji klinis, di mana kelompok-kelompok secara sengaja diberi jumlah serat yang berbeda selama beberapa minggu atau bulan.

Mereka menemukan bahwa rata-rata, kelompok orang yang makan 25-29 gram serat sehari mengurangi risiko berbagai kondisi antara 15 dan 30 persen, dibandingkan dengan mereka yang makan jumlah serat terendah (0-15 gram). Itu termasuk stroke, diabetes tipe 2, kanker usus dan penyakit jantung. Pada tingkat populasi, itu berarti jika Anda memindahkan 1.000 orang dari kelompok serat terendah (kurang dari 15 gram) ke kelompok serat tinggi (25-29 gram), 13 lebih sedikit orang akan meninggal dan enam lebih sedikit akan terkena penyakit jantung. Itu selama studi, yang berlangsung hingga dua dekade.

“[Serat] protektif terhadap beberapa penyakit tidak menular, membunuh penyakit, dan kesehatan yang prematur,” kata Profesor Mann.

Tetapi itu tidak berarti Anda dapat mengabaikan aspek-aspek lain dari hidup sehat jika Anda khawatir membatasi risiko Anda – makan lebih banyak serat tidak selalu meniadakan dampak dari minum, merokok, atau kurang olahraga.

Itu adalah pengingat yang berguna bahwa serat adalah komponen penting dari karbohidrat dalam makanan kita, kata Dr. Alan Barclay, seorang ahli diet dan juru bicara untuk Asosiasi Diet Australia, yang tidak terlibat dalam studi ini.

“Orang-orang tampaknya lupa bahwa serat adalah karbohidrat, seperti yang ditunjukkan dengan fokus pada diet rendah karbohidrat saat ini,” katanya.